Categories
Budaya Home Kehidupan Makanan

Air sekarang lebih mahal daripada petrol

HAMPIR empat tahun lalu, bandar raya India selatan. Chennai (ibu kota Tamil Nadu) berada di bawah air. Banjir terburuk dalam ingatan sejarah — iaitu hasil daripada ribut siklon dari Teluk Benggala — telah mengakibatkan pembuatan dan perkhidmatan penjana kuasa berpenduduk tujuh juta ini terhenti ketika mana air hitam menyentuh roda kapal terbang yang diletakkan di Lapangan Terbang Antarabangsa Anna.

Tragedi kemanusiaan adalah besar, dengan lebih 500  dan kira-kira 1.8 juta rakyat terpaksa berpindah. Hari ini, bandar raya itu menderita dengan kemarau yang tidak dijangka: Akibat daripada lebih 200 hari tanpa hujan. Empat empangan utama Chennai kini kering kontang. Tasik purba Chembarambakkam — suatu sumber air abadi — juga sedang cepat menghilang.

Bagaimanapun, bagi Anbu yang berusia 28 tahun, seorang pemandu trak, kemarau itu — terburuk dalam lebih 140 tahun — telah menjadi suatu sumber kerja. Ironinya, semasa banjir 2015, beliau telah dipaksa meninggalkan kampungnya, Pavandhur. kira-kira 250 kilometer ke selatan Chennai kerana — dalam banyak-banyak perkara — ia kehabisan air. Walaupun memiliki diploma dalam seramik, beliau berharap untuk menjadi peladang tebu seperti bapanya, dengan menjelaskan: “Bila ada air, ia merupakan tanaman yang benar-benar mendatangkan pulangan” . Tetapi di stesen membaiki trak di lebuh raya di Poonamaliee, di luar kota Chennai, Anbu adalah jelas ceria ketika mana beliau menepuk-nepuk trak air yamg dicat cerah. Memandangkan bahawa kerjanya sebagai seorang pemandu menuntut komitmen 24 jam, kenderaan itu seringkali juga menjadi kediamannya.

Ketika Pasukan Ceritalah menemui beliau, angin panas bertepu debu menyapu halaman yang menempatkan dua trak lain yang bising kerana sedang dibaiki. Panas yang keras itu menjadikan Anbu kelihatan lebih berusia. Dan sungguhpun begitu, beliau yang mesra dan rakan-rakan sekerjanya mungkin adalah orang yang menghalang ribuan penduduk Chennai daripada mati kerana dahaga.

Anbu, malahan, memandu lalu tasik Chembarambakkam setiap hari, yang pernah menjadi penyimpam akhir air untuk bandar raya itu. Ia pernah memiliki sederetan kampung nelayan yang makmur. Chembarambakkam dibina oleh raja-raja Chola kira-kira 900 tahun lalu. Mereka mewujudkan satu sistem hidrologi yang kompleks — dengan tangki, benteng dan tasik —

yang menyumbang kepada kekayaan wilayah itu. Malah, ia adalah asas kepada empayar pesisiran dan maritim Chola. Pada dekad lalu bagaimanapun, sumber-sumber air telah diuji kuat apabila perancangan yang lemah, korupsi dan ketidakcekapan mula mencengkam. Pertumbuhan bercelaru dan pembinaan haram (seringkali di atas tasik semula jadi bandar raya itu) telah dengan teruk merosakkan alam sekitar,

serta juga ekosistem tepi laut yang terdiri daripada hutan bakau dan laluan air rapuh di wilayah kecil itu. Kerja-kerja kuari di dasar tasik dan kegagalan untuk mendalaminya hanya memburukkan keadaan. Tambahan pula, jumlah air yang telah disalurkan kepada bandar raya itu telah jatuh kepada kurang daripada 10 peratus daripada bekalan asal. Sebagai ganti, tiga loji desalinasi mega bekerja lebih masa dan kerajaan negeri terpaksa mengangkut air menggunakan keretapi dari jauh di pedalaman.

Tetapi solusi ini — seperti air kuari itu — tidak mapan. Malah, menguruskan sumber air adalah suatu cabaran berterusan di Benua Kecil itu. NITI Aayog pewaris kepada Suruhanjaya Perancangan india) menganggarkan bahawa 21 daripada bandar raya di negara itu akan kehabisan air bawah tanah menjelang tahun 2020. Dengan monsun datang lebih kemudian dan lebih lemah daripada biasa tahun ini, bandar raya di seluruh negara akan diperah kering — secara literalnya.

Sedikit saja yang telah dilakukan untuk suatu strategi pengurusan air seluruh India walaupun keadaannya di negeri-negeri tertentu seperti Andhra Pradesh adalah lebih baik daripada tempat lain. Malah terusan dan projek pembinaan empangan di negeri jiran — seperti Karnataka — hanya akan mengurangkan bekalan air Tamil Nadu. Chennai hampir terhenti lumpuh dengan harga air memuncak naik.

Anbu berkata bahawa ada sebekas 20 liter air minuman yang selalunya berharga INR25-30 kini meningkat menjadi INR80-100. Ini bermakna air kini adalah lebih mahal daripada petrol di Chennai — yang mana ia berharga INR76.18 seliter. Kilang-kilang automobil telah tutup sementara, dengan kira-kira 20.000 kakitangan yang menghadapi risiko kehilangan gaji mereka ketika mana mereka paling memerlukannya.

Banyak syarikat di koridor IT Chennai yang menampung 20,000 kerja telah meminta kakitangan mereka bekerja dari rumah. Pejabat-pejabat ini kebanyakannya diberi khidmat oleh trak seperti Anbu tetapi harganya telah kini meningkat hampir sekali ganda. Penjaja jalanan Pasukan Ceritalah yang ditemui berkata bahawa malam mereka dihabiskan dengan mencari air untuk kediaman dan perniagaan mereka.

Satu lagi ironi: negeri-negeri di utara dan timur laut iaitu masing-masing ialah Bihar dan Assam adalah kini sedang dilanda banjir buruk mengakibatkan puluhan kematian. Ia adalah pernyataan bahawa bagaimana cuaca India yang tidak menentu adalah kesan daripada perubahan iklim — ia juga dihujahkan merupakan hasil daripada pembangunan pesat negara. Kembali ke Chennai bagaimanapun, kemarau bermakna kerja lebih bagi Anbu.

Trak seperti miliknya mengumpul air dari kampung-kampung sekitar bandar raya, berjalan sehingga 40 kilometer jauh. Mereka mengisi tangki 24,000 liter dengan membayar petani-petani untuk air dari perigi atau lubang serendah INR700. Air yang sama dijual kemudiannya di Chennai pada harga lebih INR1,000.

Hanya sebagai seorang pemandu, pendapatan Anbu adalah kecil — cuma INR15,000 bagi kerja 10 hari — tetapi ia tetap merupakan wang yang banyak di kawasan itu. Bagaimanapun, terdapat bahaya pekerjaan termasuk para petani yang memprotes bahawa trak “mencuri” air dari kampung-kampung mereka.

Kekerasan kadangkala tercetus juga, walaupun Anbu berkata: “Nasib baik ia tidak berlaku ke atas saya. Tetapi seringkali, pemandu trak diserang oleh orang kampung, tingkap trak dipecahkan dengan batu dan tayar dipancitkan.”. Banyak daripada kawan-kawannya hampir dapat mengelak bertembung dengan orang kampung yang marah kerana air yang sedikit mereka ada

itu telah diambil untuk diberikan kepada penduduk kota Chennai — yang pada masa lalu tidak memberikan perhatian sedikitpun pada kesusahan petani itu. Apabila ditanya sama ada beliau membenarkan trak untuk mengambil air dari kampungnya, Anbu tersenyum lagi: “Saya tidak akan membenarkan sebarang trak seperti yang saya miliki ini untuk masuk ke kawasan kampung saya.

Saya tahu apa yang saya lakukan adalah salah; tetapi kita dalam keadaan yang mana kita perlu lakukan apa yang boleh untuk hidup. Saya tidak memohon maaf untuk itu.” * Ikuti Karim Raslan di Twitter @fromKMR / Instagram @fromkmr sumber astroawani